Giovedì, 08 Febbraio 2018 19:08

Un algoritmo italiano prevede il risultato del trapianto di fegato

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Si chiama Metroticket, il primo algoritmo in grado di prevedere con precisione molto elevata - ben oltre il 70% - il risultato di un trapianto di fegato dovuto ad un tumore. L'algoritmo e il suo applicativo informatico interamente "made in Italy" sono stati studiati ed elaborati dal Centro Trapianti dell'Istituto Nazionale dei Tumori di Milano e dell'Universita' degli Studi di Milano insieme ai Centri Trapianto dell'ospedale Niguarda di Milano e dell'Ospedale Sant'Orsola Malpighi di Bologna, studiando l'attivita' di questi Centri in un arco di dieci anni con il coinvolgimento di oltre mille pazienti italiani trapiantati di fegato per tumore.

"L'algoritmo e' da intendersi metaforicamente come un biglietto della metro che ha un costo progressivamente piu' alto a seconda della durata del percorso: cio' che nel caso di un trapianto e' rappresentato dai livelli di rischio - spiega Vincenzo Mazzaferro, professore di Chirurgia e Direttore del Centro di Milano -. L'algoritmo infatti e' in grado di prevedere il risultato del trapianto, a cinque anni, in ogni singolo paziente affetto da tumore, in base alle sue caratteristiche e considerando anche l'effetto delle terapie utilizzate nell'attesa dell'intervento. In pratica, il medico che segue un paziente con tumore epatico potra' calcolare istantaneamente, utilizzando una combinazione di parametri clinici e biologici, il risultato previsto del trapianto e ottenere un dato certamente affidabile e di grande aiuto nella valutazione dell'opportunita' di intervento, condivisibile ovviamente anche con il paziente. 

Contemporaneamente, a livello di coordinamento, la conoscenza anticipata del possibile risultato del trapianto su ogni singolo paziente potra' aiutare al meglio la gestione degli organi in un'ottica di miglioramento del governo clinico di tutto il processo". L'Italia e' ai primi posti, in Europa, per numero di trapianti, nel nostro Paese si effettuano una media di oltre 1.000 trapianti di fegato l'anno. Il nuovo algoritmo, come emerge dallo studio pubblicato su Gastroenterology, la rivista scientifica a piu' alto fattore di impatto in tema di malattie dell'apparato digerente, e' in grado di cambiare profondamente la pratica clinica internazionale perche' e' di immediata applicabilita'. La capacita' di questo nuovo algoritmo di prevedere il risultato del trapianto in qualsiasi condizione di malattia e' stata confermata, infatti, anche su un campione di 350 pazienti trapiantati a Shanghai, presso la prestigiosa Fudan University. Non e' un caso se il lavoro scientifico e' stato svolto in Oriente. In Cina muoiono per tumore oltre 8.000 persone al giorno e il tumore epatico rappresenta circa la quarta causa di morte per cancro nel mondo. "Questa ricerca ha prodotto un programma che supera in precisione ogni altro "criterio" sino ad oggi impiegato nel mondo per i trapianti in caso di tumore - precisa Mazzaferro, primo Autore della ricerca -. Ha almeno tre caratteristiche di unicita'. Innanzitutto, e' il primo studio in cui un modello previsionale elaborato in Occidente funziona anche in Oriente, riunendo cosi' in un'unica alleanza terapeutica pazienti e medici molto diversi tra loro ma con un unico problema da risolvere chiamato cancro. Inoltre e' il primo studio in grado di prevedere il risultato del trapianto sulla base di parametri clinici molto comuni, accessibili e di basso costo, con un algoritmo capace di seguire anche le variazioni nel tempo del paziente e delle cure. Infine, ultimo ma non meno importante, e' il primo studio in cui nel mondo dei trapianti ci si concentra sul cancro come principale fattore di sopravvivenza dei pazienti. La maggiore capacita' di prevedere l'evoluzione di una malattia oncologica aiuta grandemente a decidere la terapia migliore, trapianto compreso". 

Il trapianto di fegato per tumore ha numeri in crescita impressionante a livello mondiale, e al momento oltre il 40% dei pazienti in lista di attesa sono portatori di un tumore. Grazie all'efficacia dei nuovi farmaci contro l'epatite C e alla conseguente riduzione dei pazienti con cirrosi causata da questo virus come ragione del trapianto, i pazienti portatori di tumore sono ulteriormente destinati a crescere di numero nelle liste di attesa di tutti i Paesi. "Lo strumento offerto da questo algoritmo - confermano Luciano De Carlis, direttore del Centro Trapianti dell'Ospedale Niguarda di Milano e Alessandro Cucchetti dell'Universita' di Bologna - offre a tutti noi e a chi coordina a livello regionale e nazionale la donazione d'organi e trapianti, una grande opportunita' di grande aiuto nella costruzione di un rapporto franco tra medico, paziente e familiari, tutti uniti nella valutazione delle reali opportunita' offerte dalle terapie oggi disponibili contro il tumore del fegato". 

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